Écrans : comment accompagner les enfants dans leur usage et éviter les dangers ?

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FranceSoir
Publié le 04 mai 2021 - 19:59
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Les enfants et les écrans: des risques et des bénéfices
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© TANG CHHIN Sothy / AFP/Archives
Un enfant devant une tablette
© TANG CHHIN Sothy / AFP/Archives

Bien que de nombreuses études aient démontré leurs effets néfastes, les écrans sont omniprésents dans le quotidien des enfants. Comment accompagner leur usage de la télévision, de la tablette ou du smartphone afin de protéger leur santé ? Quelques conseils à appliquer.

Des effets sur le développement cognitif

Ordinateur, télévision, smartphone, tablette… Ces objets font partie intégrante de la vie de nos enfants, qui aiment généralement y passer des heures. Ils sont pourtant néfastes pour leur développement. En 2018, une étude publiée dans la très sérieuse revue The Lancet montrait que les enfants passant plus de deux heures par jour devant un écran avaient de moins bonnes capacités cognitives que leurs camarades. Comment trouver alors le juste milieu pour préserver leur santé sans les frustrer ?

Pas d’écran avant trois ans

Avant trois ans, les enfants sont encore en pleine construction neurocognitive. Ils ont besoin d’interagir avec les autres, d’utiliser leurs cinq sens pour devenir acteurs du monde qui les entoure. La télévision est donc fortement déconseillée car elle les enferme dans le statut passif de spectateur. Même conseil pour les écrans tactiles comme ceux du smartphone et de la tablette, qui peuvent nuire à leur bon développement cérébral.

Avoir les mêmes règles pour toute la famille

Difficile de faire comprendre à son enfant que l’on n’aime pas le voir passer des heures à jouer aux jeux vidéo si, en tant que parents, nous avons constamment les yeux rivés sur notre smartphone. Interrogé par Europe 1, le psychiatre Serge Tisseron estime qu’il est important de fixer des règles suivies par toute la famille. Par exemple, pas de téléphone pendant les repas pris tous ensemble. Il est aussi important d’instaurer un « couvre-feu numérique » en arrêtant les écrans au moins une heure avant d’aller au lit, ces derniers perturbant le sommeil en raison de la lumière bleue qu’ils émettent.

Ne pas laisser les enfants seuls face aux écrans

Les moments passés devant la télévision peuvent aussi être des moments de partage. Il est ainsi conseillé d’éviter d’installer la télévision dans la chambre de l’enfant car cela contribue à l’isoler de la vie familiale et empêche ses parents de savoir ce qu’il regarde. Lorsque c’est possible, soyez présent aux côtés de votre enfant lorsqu’il regarde des images sur écran. S’il joue aux jeux vidéo, veillez à ce qu’ils soient adaptés à son âge.

Se montrer disponible

Maintenir la communication avec son enfant est essentiel. Expliquez-lui qu’il peut tout aborder avec vous, sans jugement de votre part. Ainsi, s’il « est tombé sur un site porno, a été victime de cyberharcèlement ou a vu son copain l'être  », il n'hésitera pas à vous en faire part. « N'attendons pas qu'ils aient des problèmes », conseille Serge Tisseron.

Garder des moments d’échange en famille

Il est important de réserver des moments d’échange en famille sans écran : jeux, activités physiques, repas, discussions, sorties. Ils permettent de maintenir la complicité et la communication avec ses enfants, mais aussi de les préserver de l’addiction aux écrans. « Toutes ces sollicitations fonctionnent pour notre cerveau un peu comme des produits très sucrés : ce sont des produits qui flattent notre attente de récompense », souligne le psychiatre.

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